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リラックス効果だけじゃない!木の香りが人にもたらす5つの効果

木について 2023.9.5

森へキャンプをしに行ったときや、無垢材を使ったお家に入ったときなどに、ふわっと香る木のやさしい匂い。

私たちはこれを“木の香り”と呼びますが、「そもそも木の香りってなんだろう?」と、考えたことはありませんか?

今回のコラムでは、木の香りとその効果についてお伝えします。木の香りは人にとても良い効果をもたらします。ぜひ最後までご覧になってください。

そもそも“木の香り”ってどんなもの?

地面から森の上を眺めた様子 森林浴 北欧の森

ヒノキ、スギ、マツ・・・
木にはいろいろな品種があり、花や植物の香りと同じように、品種によって香りの強さや成分は若干異なります。まずは木の香りがどんなものなのか、お伝えしていきます。

木の香りは外敵から守るためのもの

私たちが“木の香り”と呼んでいるのは、木が害虫や微生物などの外敵から身を守り、病原菌の感染を防ぐために発する「フィトンチッド」という物質です。

フィトンチッドはロシア語で、フィトンは「植物」、チッドは「(他の生物)を殺す能力」を指します。フィトンチッドは蒸発しやすい性質をもつため、私たち人間には香りとして届くのです。

“殺す能力”と聞くとなんだか心配になりますが、害虫や微生物にとっては有害なものでも、人間に害はありません。

木の香りは材木になっても続く

木が発するフィトンチッドの香りや効果は、伐採されて材木になっても続くのが特徴です。そしてフィトンチッドは木に含まれる油分をもとに作られるため、油分が多い木ほど香りも強くなります。

木の油分は樹齢が高く成熟した木ほど多くなるので、樹齢が高い木は虫がつきにくく、腐りにくい頑丈な材木として重宝されます。樹齢が高い木ほど長持ちで価値が高いといわれるのは、このような理由からです。

木の香りが人にもたらす5つの効果

木の香りのフレグランスオイル ウッドフレグランス 北欧の森

フィトンチッドは木が外敵から身を守るために発する物質ですが、先ほどもお伝えしたように、私たち人間には無害です。それどころかリラックス効果や脱臭、抗菌など、人間にとって有益な効果をもたらしてくれます。

リラックス効果

木の香りにはリラックス効果があるといわれているので、癒しを求めて森へ森林浴に出かける人も多いですよね。フィトンチッドのリラックス効果は、医学的にも証明されつつあります。

具体的には、

  • ストレスホルモンの減少
  • 副交感神経活動の活発化
  • 血圧や心拍数の低下
  • 免疫力の上昇
などが挙げられ、ドイツでは森林浴が医療行為として行われています。

除菌・抗菌効果

フィトンチッドには、木が傷ついたときに病原菌から身を守る作用があり、その効果は除菌・抗菌の効果もあります。主に大腸菌や黄色ブドウ球菌などで、人間にとって有害な菌に強く作用します。

そして木の除菌・抗菌効果のいいところは、体に害のない病原菌への作用は緩やかなことです。排除すべき菌と残しておいてもいい菌を、きちんと選別してくれます。

そのため、化粧品や歯磨き粉などの医薬部外品にも、フィトンチッドの成分が使われています。

酸化防止(抗酸化)効果

物が腐ったり鉄がさびたり、人が老化するのは主に酸化が原因です。
フィトンチッドには、酸化を防ぐ効果(抗酸化効果)があるといわれており、私たちの生活のさまざまな場面で活かされています。

たとえば、寿司屋ではネタ(刺身)の下にサワラの葉が敷かれていますし、寿司の提供にもヒノキやサワラのつけ台が使われます。見た目を美しくするという目的もありますが、鮮度を保つためにも役立っているのです。

そしてアンチエイジング系の化粧品にも、植物由来成分が使用されているものが多いですよね。
フィトンチッドの抗酸化効果は、さまざまな場面で活用されているのです。

消臭効果

フィトンチッドには、悪臭を放つ成分に付着し、その臭いを分解して無害化する効果があるとされています。さまざまな植物や生物が暮らす森の中で腐敗臭が目立たないのは、フィトンチッドによる消臭効果が大きいです。

フィトンチッドがもつ消臭効果は、消臭剤や芳香剤として活用されています。

防虫効果

フィトンチッドの成分には、ダニやシロアリを防ぎ、繁殖を防ぐ防虫効果もあるといわれています。

とくにヒノキはシロアリに対する防虫効果が高く、住宅の構造材にヒノキを使用する住宅会社も多いです。また、蚊やカメムシ、蛾への忌避効果が高いので、虫よけスプレーの成分としても使われます。

天然由来成分100%の虫よけスプレーは、大人から子どもまで安心して使えることから、子育て世帯を中心に人気があります。

木の香りは人にとってプラス効果になるものばかり

木が発するフィトンチッドは、私たちにさまざまな恩恵をもたらしてくれます。
生活のなかに、木を使ったものや木の香りアイテムが多く取り入れられているのは、見た目はもちろん、フィトンチッドによる効果を狙ってのこと。

森林浴に出かけたり、庭に木を植えてみたり、天然木でできた家具を使ってみたり・・・
生活のなかに、ぜひ木を取り入れてみてくださいね。